Petit road trip Charlevoix et Côte Nord : Baie Saint-Paul – La Malbaie – Baie Sainte-Catherine + Tadoussac et Les Escoumins (available in English) 🇨🇦

Bonjour à tous et à toutes! Aujourd’hui je vous écris de bonne humeur car l’été est bien arrivé, et en dehors des grosses chaleurs dont je ne suis pas très fan, je trouve quand même que c’est une saison bien sympathique! La première raison est que c’est la saison où les jours sont les plus longs et où l’on peut en profiter pour étirer les journées avec de longues balades qui ne se terminent qu’à la tombée de la nuit. La seconde est que l’on peut vraiment profiter de la nature, dans les parcs, les bois ou au bord de l’eau, et où toute la nature est en éveil pour nous émerveiller et nous rappeler qu’il y a aussi des bons côtés dans la vie! Enfin, on se rappelle que malgré tout il faut continuer de respecter les règles de distanciation physique, et éviter de se mélanger aux rassemblements et bien garder ses distances! Allez c’est parti on y va, je vous propose une petite balade en dehors de Montréal, partons ensemble découvrir les régions de Charlevoix et de la Côte Nord au Québec ! 

Hello everyone! Today I’m writing to you in a good mood because summer has arrived and, apart from the heat which I’m not a big fan of, I still think it’s a very nice season! The first reason is that it is the season when the days are the longest and when we can take advantage of it to stretch them out with long walks that only end at nightfall. The second is that you can really enjoy nature in parks, woods, by the water or where all of nature is awake to amaze us and remind us that there are also good things in life! Finally, we remember that despite everything, we must continue to respect the rules of physical distancing and avoid mixing at gatherings by keeping our distance! Let’s go, let’s go, let’s go; I suggest a little walk outside of Montreal so let’s discover together the Charlevoix and Côte Nord regions of Quebec!

Charlevoix, région touristique naturelle et authentique, s’étend du village de Petite-Rivière-Saint-François à l’embouchure du Saguenay, sur le Saint Laurent, sur la rive nord du fleuve. Le territoire le plus petit du Québec doit son nom au jésuite François-Xavier de Charlevoix, premier historien de la Nouvelle-France (source Tourisme Charlevoix). Personnellement c’est ma région préférée du Québec (que j’ai pu voir pour l’instant!). C’est une magnifique région pleine de surprises, et je n’ai jamais vu de paysages aussi beaux au Canada (bon j’attends de voir ceux de la Colombie-Britannique mais bon ça c’est autre chose). Voici quelques uns de mes endroits préférés, de la splendide baie Saint-Paul jusqu’aux baleines du parc marin du Saguenay Saint-Laurent!

Charlevoix, a natural and authentic tourist region, stretches from the village of Petite-Rivière-Saint-François to the mouth of the Saguenay River, on the north shore of the St. Lawrence. Quebec’s smallest territory gets its name from the Jesuit François-Xavier de Charlevoix, the first historian of New France (source Tourisme Charlevoix). Personally it is my favorite region of Quebec (that I have seen so far!). It’s a beautiful region full of surprises and I’ve never seen such beautiful landscapes in Canada (well, I’m waiting to see those of British Columbia, but that’s another story). Here are some of my favourite places, from the splendid Baie Saint-Paul to the whales of the Saguenay-St. Lawrence Marine Park!

Baie Saint-Paul

Baie Saint-Paul est située à 1h30 de la ville de Québec. Autant la route de Montréal à Québec n’est pas passionnante (mes respects à Trois-Rivières), autant de Québec à Baie Saint-Paul elle vaut vraiment le coup car elle passe entre des endroits spectaculaires sur le fleuve et sur les montagnes! Baie Saint-Paul est la première étape pour se poser lors d’un petit road-trip dans la région de Charlevoix. Ville de petite taille (la ville se résume surtout en sa rue piétonne, la fameuse rue Jean-Baptiste), la ville est ultra sympathique et typique des villes de bords de « mer », avec bars et restaurants, petites maisons colorées, etc. La plage de la baie Saint-Paul, quant à elle, est à couper le souffle. C’est mon endroit préféré dans la région. Avec son petit ponton on se croirait dans un décor de cinéma! En repartant, pensez à prendre la route du fleuve (en direction de La Malbaie) pour continuer la route, ça vaut vraiment le coup avec toutes ses falaises sur le fleuve! À noter que le train de Charlevoix relie la ville de Québec à celle de Baie Saint-Paul.

Baie Saint-Paul is located an hour and a half from Quebec City. As much as the road from Montreal to Quebec City is not exciting (my respects to Trois-Rivières), the route from Quebec City to Baie Saint-Paul is really worth it because it passes between spectacular places on the river and the mountains! Baie Saint-Paul is the first stop for a short road-trip in the Charlevoix region. A small town (the town is mostly summed up by its pedestrian street, the famous Jean-Baptiste street), it is ultra friendly and typical of “seaside” towns, with bars and restaurants, small colourful houses, etc. As for the Baie Saint-Paul beach, it is breathtaking. It is my favourite place in the region. With its small pontoon, it’s like a movie set! On your way back, don’t forget to take the riverside road (in the direction of La Malbaie) to continue ahead, it’s really worth it with all its cliffs! Note that the Charlevoix train also connects Quebec City to Baie Saint-Paul.

Train de Charlevoix (Office du tourisme de Québec)

La Malbaie 

Si La Malbaie n’a pas été ma ville coup de coeur dans la région de Charlevoix, elle vaut quand même le détour. C’est une petite ville calme au bord du Saint-Laurent, un peu grisâtre mais encore une fois avec une très belle vue sur le fleuve, même si je ne comprends pas trop le principe du Pharmaprix juste au bord de la route (qui longe le fleuve donc ça détruit le paysage). Très joli point de vue en quittant la ville et en remontant la route vers le nord vers Tadoussac (ou baie Saint-Catherine) avec une vue magnifique sur le fleuve Saint-Laurent. En dehors de ça, nous n’avons pas vraiment eu le temps de parcourir la ville plus en détails, mais je vous conseillerais plus Baie Saint-Paul pour y passer la nuit (plus sympa). L’avantage est que la Malbaie est certainement moins touristique, donc plus calme la nuit sans doute, donc à voir en fonction de vos goûts et préférences! Mais j’ai trouvé Baie Saint-Paul quand même moins construite et plus esthétique, plus coquette, et la ville avec plus de charme qu’à la Malbaie. À noter que la Malbaie vient du vieux français « Malle Baye », et qui signifie littéralement mauvais augure, à cause du fleuve qui s’assèche à marée basse et qui empêche d’amarrer les bateaux sur le port. 

If La Malbaie is not my favourite town in the Charlevoix region, it’s still worth the detour. It’s a quiet little town on the St. Lawrence River, a bit greyish but once again with a beautiful view of the river, even if I don’t really understand the principle of the Pharmaprix just along the road (which runs along the river so it destroys the landscape). Very nice point of view when leaving the city and going north up the road towards Tadoussac (or Baie Saint-Catherine) with a magnificent view of the St. Lawrence River. Other than that, we didn’t really have time to spend in the city, but I would advise you to spend the night in Baie Saint-Paul instead (it’s nicer). The advantage is that La Malbaie is certainly less touristy, therefore quieter at night no doubt, so see it according to your tastes and preferences! But I found Baie Saint-Paul less built and more aesthetic, more pretty, and the city with more charm compared to La Malbaie. Note that La Malbaie comes from the old French “Malle Baye”, which literally means bad omen, because of the river that dries up at low tide and prevents boats from docking in the harbour.

Baie Sainte-Catherine

Dernière petite ville avant de prendre le traversier (ferry) pour Tadoussac (en Côte Nord située sur l’autre rive), la baie Sainte-Catherine est la plus petite municipalité de Charlevoix, et offre l’un des paysages les plus magnifiques de la région sur le fleuve. De quoi oublier tout de suite le stress de la ville et de son agitation! La plage de sable blanc immaculé et l’air frais marin m’ont revigoré tout de suite. Vous trouverez certainement ce que vous cherchez en matière de loisirs, de plaisir et de détente, et n’hésitez pas à vous arrêter là pour la nuit avant de prendre le ferry pour Tadoussac le lendemain matin!

The last small town before taking the ferry to Tadoussac (in Côte Nord located on the other shore), Baie Sainte-Catherine is the smallest municipality in Charlevoix and offers one of the most magnificent landscapes of the region on the river. It’s a great way to forget the stress of the city and its hustle and bustle! The immaculate white sand beach and fresh sea air invigorated me right away. You’re sure to find what you’re looking for in terms of leisure, fun and vacation experiences, and don’t hesitate to stop there for the night before taking the ferry to Tadoussac the next day!

Tadoussac

De l’autre côté de la baie en prenant le ferry, Tadoussac est donc situé dans la région touristique de la Côte-Nord du Québec, au croisement du fleuve Saint-Laurent et du fjord du Saguenay (que j’aurais tellement voulu visiter mais que j’ai pu contempler lors de la traversée sur le bateau!) Tadoussac doit être une destination de vacances de rêve pour de nombreux touristes! Et ça se voit! La ville était bondée en ce jour de grosse chaleur. Tout d’abord, les touristes s’y rendent pour voir les baleines en bateau. Près de l’embouchure du fjord du Saguenay, les eaux du Saint-Laurent sont une aire d’alimentation particulièrement riche pour les mammifères marins, du petit rorqual au rorqual bleu. On dit qu’on peut même les apercevoir depuis le rivage (je n’ai rien vu personnellement!), mais pour les voir de près, il faut partir pour une excursion en mer en zodiac ou en bateau touristique. J’étais tenté moyen moyen par ce projet donc je ne pourrai pas vous en dire davantage mais vous trouverez plein d’informations sur Internet. Moi je voulais voir l’une des plus belles baies au monde et découvrir le charme de la ville en admirant la vue sur le fleuve, ainsi que l’église et le petit port. Le paradis!

On the other side of the bay when taking the ferry, Tadoussac is located in the tourist region of Quebec’s Côte Nord, at the crossroads of the St. Lawrence River and the Saguenay Fjord (which I would have liked to visit so much, but I was at least able to contemplate during the crossing on the boat!). Tadoussac must be a dream vacation destination for many tourists, and it shows! The city was crowded on that hot day. First of all, tourists go there to see the whales by boat. Near the mouth of the Saguenay Fjord, the waters of the St. Lawrence are a particularly rich feeding ground for marine mammals, from minke to blue whales. It is said that you can even see them from the shore (I haven’t seen anything personally!), but to see them up close, you have to go on a sea excursion in a zodiac or a tourist boat. I was half tempted by the idea so I won’t be able to tell you more but you will find a lot of information on the Internet. I wanted to see one of the most beautiful bays in the world and to discover the charm of the city while admiring the view of the river, the church and the small port.

Le petit port de Tadoussac, plein de charme

Les Escoumins

Nous avons repris la route et nous sommes arrivés au petit village des Escoumins, qui fut l’une des premières paroisses de la Haute-Côte-Nord au Québec. Aujourd’hui, cette municipalité est connue comme l’un des meilleurs sites de plongée au Canada. Juste à côté, le petit village Essipit (village Premières Nations) est grandiose et propose une vue spectaculaire sur le Saint-Laurent, avec des petites criques qui m’ont fait penser à la Bretagne, l’une de mes régions préférées en France (avec la Provence et le Pays Basque).

We hit the road again and arrived at the small village of Les Escoumins, which was one of the first parishes on the Haute-Côte-Nord of Quebec. Today, this municipality is known as one of the best dive sites in Canada. Right next door, the small village Essipit (First Nations village) is grandiose and offers a spectacular view of the St. Lawrence, with small creeks that made me think of Brittany, one of my favorite regions in France (along with Provence and the Basque Country).

En conclusion, Charlevoix est une région que j’ai adoré découvrir, et où j’aimerais retourner car nous n’avons pas eu le temps de tout voir en un week-end. À ajouter sur votre liste de souhaits lors de vos prochaines vacances au Québec, absolument!  

La Côte Nord, beaucoup plus vaste, m’a conquis par ses charmes naturels et l’immensité de son territoire. À visiter de nouveau pour vous exprimer un avis un peu plus constructif!

In conclusion, Charlevoix is a region that I loved to discover and where I would like to return because we didn’t have time to see everything in one weekend. It absolutely needs to be added to your bucket list during your next vacation in Quebec!  

The Côte Nord, which is larger, won me over with its natural charms and the vastness of its territory. I’ll have to visit again to give you a more constructive opinion!

 Merci à vous / Thank you. 

Votre dévoué Artyfixe / Sincerely yours.

Une dernière pour la fin ! (Tadoussac, Côte Nord)

Published by artyfixe

29 years old copywriter and content creator in Montreal, Canada Travels Food Photography IG: @arty_fixe

5 thoughts on “Petit road trip Charlevoix et Côte Nord : Baie Saint-Paul – La Malbaie – Baie Sainte-Catherine + Tadoussac et Les Escoumins (available in English) 🇨🇦

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